Quand utiliser le rouleau Gazon ?

L’invention de la photographie a été un pas en avant fondamental vers celui du cinéma. L’image ci-dessous montre la plus ancienne photo de Joseph Niépce qui nous est parvenue : Vue de la fenêtre du Gras , elle a été fixée sur une tôle et une exposition a nécessité environ huit heures pour y parvenir.

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Joseph Niépce : Vue depuis la fenêtre du Gras (1826c.)

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Depuis 1796, Niépce avait déjà développé son intention de réaliser des images pour impression lithographique sans l’intervention d’un designer. À cette fin, il a commencé à étudier différentes substances photosensibles susceptibles d’imprimer des images réfléchies à l’intérieur d’une chambre noire sur une plaque. Les résultats obtenus le conduisirent en 1829 à fonder une entreprise de développement de techniques photographiques avec Louis Daguerre, déjà connu pour son diorama. Niépce est mort avant de pouvoir réaliser l’ampleur révolutionnaire de son invention. En élaborant une idée de Niépce lui-même, Daguerre a pu peaufiner le processus de daguerréotype auquel il a donné son nom.

Louis Daguerre : L’atelier de l’artiste (1837)

Le daguerréotype a été réalisé à l’aide d’une plaque de cuivre sur laquelle une couche d’argent avait été appliquée, cette dernière étant sensibilisée à la lumière avec des vapeurs d’iode. La plaque a dû être exposée en moins d’une heure et pendant une période variant entre 10 et 15 minutes. L’invention de Daguerre a été présentée au public en 1839 à l’Académie des sciences et à l’Académie des Beaux-Arts. Le physicien italien Macedonio Melloni, qui a assisté à l’événement, a commenté ceci :

« Qui aurait cru il y a quelques mois ? que la lumière, pénétrable, intangible, impondérable, sans toutes les propriétés de la matière, aurait assumé le rôle du peintre, dessinant correctement en elle-même, et avec la plus exquise maîtrise ces images éthérées qu’elle dépeignait insaisissables dans la chambre noire et que l’art a tenté en vain d’arrêter ? Pourtant, ce miracle a été entièrement réalisé entre les mains de notre Daguerre. » (1) Macedonio Melloni, Rapport sur le daguerréotype, Naples, 1839

Cependant, pour appliquer la photographie au cinéma, il fallait que les images puissent être prises et projetées à des intervalles de temps infiniment plus courts que ceux actuels, sinon il ne serait pas possible d’exploiter le phénomène de persistance des images sur la rétine, de plus, il fallait pouvoir pour fixer les images non plus sur des supports rigides tels que des plaques de verre ou de métal, mais sur des supports flexibles, moins fragiles, avec lesquels elles pourraient s’écouler facilité d’utilisation dans un projecteur. En 1888, George Eastman conçoit un appareil photo, qu’il appelle Kodak , capable d’impressionner des rouleaux de papier sensibles. L’année suivante, il met sur le marché des rouleaux en celluloïd transparents, franchissant un pas important vers la naissance du cinéma.

Emballage du film commercialisé par Eastman Kodak

Mais un film, laissé glisser continuellement à l’intérieur d’une caméra ou d’un projecteur, aurait créé une image déroutante. Il était donc nécessaire de concevoir un dispositif qui permettrait de le faire avancer par intermittence. La machine à coudre ou le tambour revolver pourraient servir de modèle. Sans ces hypothèses techniques et scientifiques, le cinéma n’aurait pas pu être inventé.

Le développement rapide des techniques photographiques a ouvert de nouvelles possibilités pour la science. C’était de sorte que certains scientifiques ont pensé qu’ils l’utiliseraient pour étudier le mouvement humain et animal, ouvrant ainsi la voie à la naissance du cinéma. Eadweard Muybridge était un photographe anglais qui a déménagé aux États-Unis. En 1872, on lui confie une étude pour savoir si, au galop, un cheval pose toutes ses pattes sur le sol ou non en même temps. Muybridge a eu l’idée de placer douze caméras le long d’un itinéraire établi qui tireraient séquentiellement pendant qu’un cheval le parcourait.

E. Muybridge : Le cheval en mouvement (1878)

Muybridge a continué d’utiliser et de perfectionner sa technique pour l’étude du mouvement humain et animal. En 1878, il crée le zooprasinoscope, un premier projecteur rudimentaire, qui fonctionne à travers des disques rotatifs sur lesquels sont imprimés des dessins obtenus à partir de ses photographies. Ses séquences Les photographies peuvent être montées et reproduites comme s’il s’agissait de films, mais Muybridge n’a jamais fait de films. Les résultats de ses recherches scientifiques sont rassemblés dans l’ouvrage Animal Locomotion. Une étude électro-photographique des phases consécutives des mouvements d’animaux (1872-1885).

Le Français Étienne-Jules Marey s’intéresse également à l’étude du mouvement animal et construit, en 1882, le fusil photographique , un instrument capable d’imprimer douze cadres en une seconde à l’aide d’un mécanisme très similaire à celui d’un revolver commun (en anglais, le verbe « to shoot » a toujours le double sens de « prise de vue » et de « prise de vue » cinématographique »).

Marey a été le premier à utiliser un intermittent pour impressionner le film photographique. Comme nous l’avons vu, l’invention d’un mécanisme similaire était l’une des conditions préalables sans lesquelles le cinéma n’aurait pas pu voir le jour. Marey est responsable du plus ancien film de l’histoire du cinéma : La Vague (1891), réalisé avec son invention. Cependant, nous pouvons voir que dans ce court métrage, l’image bouge en secousses, ne renvoyant pas encore complètement l’illusion d’un mouvement continu.

Pendant ce temps, aux États-Unis, Thomas Alva Edison et son assistant William Dickson, inspirés par le fusil photographique de Marey, qu’ils ont eu l’occasion de voir lors d’un séjour à Paris, ils ont réussi à créer un appareil capable d’enregistrer des images en mouvement sur film flexible à l’aide d’un mécanisme intermittent. C’est ainsi qu’est née la première caméra fonctionnelle : le kinétographe .

Cette poignée de cadres a été l’un des premiers tests cinétographes réalisés par Edison et Dickson en 1891. Il s’appelle Monkey Shines n°1

Pour regarder des films, le kinétoscope a été créé : un grand boîtier à l’intérieur duquel des rouleaux ont été positionnés pour permettre le glissement du film. Le spectateur, en insérant une pièce de monnaie dans la fente appropriée, pouvait l’actionner avec une manivelle et voir les images circuler à travers un petit trou situé sur le dessus, un peu comme c’était le cas pour le monde nouveau.

Lors de la conception de ces instruments, qui seront brevetés en 1891, Edison et son assistant ont décidé d’utiliser un film 35 mm , le standard toujours en cours d’utilisation. Edison n’a pas voulu attribuer le kinétoscope à la vente, il a choisi de le louer dans des pièces spécialement équipées. La première salle de kinétoscope a ouvert ses portes à New York en 1894 et a connu un succès commercial immédiat. En 1895, le cinétoscope a également été mis à disposition pour un usage domestique. L’instrument d’Edison était cependant destiné à une vision unique et, pour cette raison, destiné à être mis à l’écart par l’apparition de moyens capables de projeter des images sur un écran adapté à un large public.

Une salle de kinétoscope à San Francisco en 1895.

Mais pour le moment, le kinétoscope s’est avéré être une affaire puissante. Les efforts d’Edison, l’inventeur et le fabricant de ces appareils, se sont concentrés sur leur exploitation commerciale. Les films étaient considérés par Edison comme un accessoire indispensable. Leur réalisation a donc été entièrement confiée à Dickson. Dans le cadre du Black Maria , le théâtre sonore qu’Edison avait érigé à New Orange, son assistante a commencé à tourner des dizaines de courts-métrages d’une durée moyenne de quarante secondes, correspondant à la quantité maximale de film que le kinétoscope pouvait contenir. Pour Dickson, il fallait photographier à l’intérieur du studio car le cinétographe devait être alimenté en permanence à l’électricité. De plus, les images, vues à travers le kinétoscope, semblaient très petites pour le spectateur. Il était donc approprié de réduire la mise en scène au minimum pour rendre l’image aussi lisible que possible. Les premiers films produits dans le laboratoire d’Edison sont principalement de courtes performances d’acrobates, de sportifs ou de danseurs, la plupart du temps prises sur un fond noir où plus de trois personnages apparaissent rarement.

En substance, les films réalisés par Dickson, comme ceux des autres pionniers que nous allons rencontrer, ne font que reproduire le modèle de des visions animées typiques du zoetrope et d’autres instruments optiques similaires où, dans un contexte plutôt abstrait, de très courtes scènes ont été montrées qui pouvaient être répétées cycliquement. Parmi les films les plus célèbres produits durant cette période dans les laboratoires West Orange, on trouve Annabelle Serpentine Dance , le premier film couleur de l’histoire du cinéma. Plusieurs exemplaires du film ont été peints à la main image par image.

Edison et Dickson n’étaient pas les seuls à être en lice pour l’invention du cinéma. D’autres hommes, dans d’autres pays, ont continué à inventer et à développer des outils de reproduction d’images animées. Au Royaume-Uni déjà en 1888, Louis Aimé Augustin Le Prince avait réussi à obtenir des images animées de personnes dans un jardin : Roundhay Garden Scene et William Friese-Greene ont tourné quelques scènes à Hyde Park à un rythme de dix images par seconde. En 1894, le Le kinétoscope d’Edison a été présenté et récompensé à Londres, et la salle qui exposait les appareils a demandé à Robert William Paul , un fabricant de matériel photographique, de construire d’autres machines similaires. Edison n’ayant pas breveté son invention en dehors des États-Unis, Paul était donc libre de vendre ses machines à n’importe qui, facilitant ainsi la diffusion du cinéma en Grande-Bretagne et dans le reste de l’Europe.

Un autre système de réalisation et de projection de films a été inventé en Allemagne par les frères Skladonowsky. Ils ont réussi à organiser une projection publique d’une quinzaine de minutes dans un théâtre de Berlin le 1er novembre 1895, anticipant les frères Lumière de près de deux mois. Cependant, leur système était lourd et peu pratique (également parce que les deux frères ont choisi d’utiliser des films 57mm) et il n’a pas réussi à s’implanter sur le marché. M. Delaware et le kangourou de boxe (1895) a été, parmi leurs films, celui qui a connu le plus de succès.

Références bibliographiques et sitographie

D. Bordwell et K.Thompson, The Invention and the Early Years of Cinema 1880-1904, dans Histoire du cinéma et du cinéma. De ses origines à 1945, Editrice Il Castoro, Milan 1998.

G. Sadoul, Le roman de la Californie, dans Histoire générale du cinéma, 1 vol., L’Invention du cinéma, Denoël, Paris 1947.

G. Sadoul, Marey et la méthode graphique, dans Histoire générale du cinéma, 1 vol., L’invention du cinéma, Denoël, Paris 1947.

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Fotografia, sur www.treccani.it

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Étienne-Jules Marey, dans www.fr.wikipedia.org

Eadweard Muybridge, sur www.it.wikipedia.org

Remarque

Remarque

↑1 Macédoine Melloni, Relazione intorno al dagherrotipo, Naples, 1839

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